图书馆联合房管局服务底层社区
来源:图书馆报作者:谌奇
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  资金问题一直威胁着图书馆的存亡,现在公共图书馆与当地公共租赁房管局合作,借势节约资金、保持运营。作为合作方,图书馆将为底层社区提供服务,房管局则承担场地设备开支。

  艰难的开始

  2013年8月,第一家与公租房合作建立的附属图书馆在洛杉矶的埃斯特拉达街区开业。该项目联合了洛杉矶公共图书馆LAPL),洛杉矶房管局(HACLA)与儿童发展有限公公司(房管局2009年设立的非营利性机构),旨在为洛杉矶公租房住宅区的高危儿童和青少年提供“社交、健康、教育以及工作机会”。

  不过,据LAPL公共关系发言人透露,该合作项目仅维持了一年就因资金短缺而叫停。现在公共图书馆系统正在研究重启该项目的可行性,而且可能今夏会在公租房内设立一间临时的附属图书馆。不过这项计划刚刚开始,相关负责人希望它能重现埃斯特拉达街区的成功。

  芝加哥的扩张

  2013年,芝加哥政府在后院区(Back of the Yards Neighborhood)的一所高中内建立了一家公共图书馆。政府从教委会租赁场地,支付图书馆运营开支,教委会则负责场地维护费用。2016年10月,市政府决定与芝加哥公共图书馆(CPL)和芝加哥房管局(CHA)深入合作,计划在高中、新建住宅区和社区中心建设公共图书馆,用以削减开支,增加人流量。不过CPL表示,现在还不知道具体的新馆建设和运行费用。

  为了建立新馆,项目方还举办了一个城市建筑设计比赛。今年3月,城市建筑比赛已经收到了32个参赛作品,3家机构脱颖而出。除了传统项目之外,图书馆还将开设计算机课程、互联网课程等,此外,与图书馆合作的美国图像研究所将免费提供图像设计和其他软件教学课程。

芝加哥某图书馆分馆


  密尔沃基的自助图书馆

  密尔沃基政府机构另有计划,它在韦斯特劳恩花园(Westlawn Garden)设立了24小时无人自助图书馆,每日营业。

  相关负责人表示,密尔沃基公共图书馆(MPL)与住宅开发区有深入合作,这样图书馆在底层社区服务的时候,就能省下一笔员工工资。

  现在,24小时无人图书馆只有书籍,大部分是儿童书籍,也有一部分全年龄书籍。每个月图书馆的员工会来补充库存,上架新书。

  MPL目前已经开设了12所社区自助图书馆,暂时没有再开设新自助图书馆的计划。图书馆公共关系处表示,自助图书馆能够拓展服务项目,满足社区的特殊需求。据估算,韦斯特劳恩花园自助图书馆每年花费2.5万美元,而传统的图书馆每年的花费有60万美元。

  其他的城市也在探寻图书馆、住宅开发区和非营利机构之间合作的可行性。例如普爱布罗开设了儿童图书馆项目,布鲁克林公共图书馆联合非营利机构“第五大道委员会”(Fifth Avenue Committee)建立日落公园分馆,辐射49个经济适用房单元。该项目预计2018年开工。

  社区图书馆是社区的基石,它们与住宅开发区、高中或其他公共机构合作之后,逐渐能够收支平衡,维持运转。