美国公共图书馆与老年社区合作开展服务
来源:图书馆报作者:曹磊

  美国芝加哥(伊利诺伊州)、旧金山(加利福尼亚州)和科尼利厄斯(俄勒冈州)的公共图书馆在老年人住宅项目中规划服务网点,更好地利用规模效应。通过合作,上述图书馆将资源最大化,提升社区民众的生活质量。芝加哥公共图书馆馆长班农说,图书馆与其他机构和社区的合作会有很多好处,特别是在土地资源有限、地价高昂的城市中区区域,这一状况更为明显。他表示,只要有与学校、住房管理局、公园以及其他私人机构合作的机会,图书馆都应该聪明地与它们开展合作。

  事实上,这种合作并不是新的趋势,从美国东海岸到西海岸,很多图书馆都在这么做。不少美国图书馆与学校、公园、零售商店、市政机关和住宅区共用同一建筑。不过,图书馆与老年公寓共用建筑则是全新的案例,这种合作让老年人可以更好地获取图书资源,更好地融入社区。

  经济发达地区

  旧金山公共图书馆在2006年,就与当地老年公寓开展合作,典型的案例就是该馆位于市中心使命湾的分馆。该分馆投资400万美元,总面积为696平方米,曾经获得美国《图书馆杂志》2011年“新地标”图书馆荣誉奖。


旧金山图书馆使命湾分馆外景


  分馆负责人洛丽表示,每当分馆考虑面向老年人的服务时,她就会找到使命湾的克里克老年公寓。分馆提供的老年人活动包括母语非英语人士的学习俱乐部,低强度的尊巴(一种健身活动)课程,基础的网络安全和隐私培训活动,遗嘱和遗产规划交流活动等等。图书馆还为老年读者提供放大镜、专门的辅助电脑等设备。今年秋天,分馆将和旧金山城市大学的老年人项目合作,开展老年人大脑健康活动。

  洛丽说,很多读者都觉得身边有个图书馆很幸运,这样他们就可以来图书馆借书和其他资料,了解图书馆的各种信息,参加图书馆的活动。所有服务都是免费的,他们很感激图书馆。当然,使命湾分馆不仅仅服务老年人,居住和工作在图书馆周边的人群都会前来图书馆,很多年轻人家庭也会到图书馆来,参加故事会等活动。此外,无家可归者也是分馆的用户群体。

  在芝加哥,该市的图书馆提出了新建4家分馆的方案,其中2家将和老年公寓进行合作。芝加哥市政当局希望新建的图书馆和老年公寓可以相互影响,当然图书馆也不应仅仅聚焦老年人群。芝加哥图书馆馆长班农说,图书馆是为整个社会提供服务的。

  每一家新建的分馆多会有幼儿活动中心、青少年的数字媒体学习实验室、会议室和自修室,馆内配备有公共电脑,是适合沉思、阅读的环境。班农表示,他希望新建的分馆是提供全方位服务、舒适环境以及全新的21世纪图书馆。

  经济落后地区

  在美国,不仅大城市的图书馆与老年社区合作,位于俄勒冈州波特兰以西的农业城镇科尼利厄斯,虽然经济发展困难,也进行了类似的尝试。该市在今年8月开放了名为“科尼利厄斯之宫”的老年社区,该项目总共投资1850万美元,建筑共三层,有45间老年公寓。建筑内部专门为图书馆预留了空间,开放后取代278平方米的现有图书馆。

  新的图书馆投资520万美元,面积1300平方米,青少年儿童的活动场所、自修室、会议室和室外庭院一应俱全。老年公寓的第一层空间将由图书馆和当地青年机构共用。该老年公寓项目位于科尼利厄斯的市中心,可以非常方便地获取购物、日常生活、教育、文化以及保健等各种资源。

  值得一提的是,科尼利厄斯的这一项目采用了公私合营的PPP模式,图书馆和两家房地产公司合作建设这一项目,这两家房地地产公司专门开发经济适用房,为低收入群体解决住房问题。

  事实上,科尼利厄斯早在十多年前就开始推动这一项目。当地还曾经就这一项目发行了两次债券,和各个层级的公共部门合作,不过都没有取得成功。图书馆馆长希尔说,科尼利厄斯一直处在贫困、高失业率和受教育程度低下的困扰之中。社会环境对于图书馆而言很是艰难,虽然图书馆一直持续推动这一项目,但是大家都觉得项目的实现存在很大的难度。

  科尼利厄斯这一项目的资金来源包括联邦和州政府的拨款、州政府的财政基金支持,以及私人投资和捐赠,同时还获得了低收入房产税抵扣的政策优惠。科尼利厄斯图书馆还是俄勒冈州华盛顿县图书馆协作服务项目的成员。通过加入这一体系,科尼利厄斯图书馆将在新馆开放之后获得雇佣员工的经费支持。

  建设项目的主管肖克罗斯说,一旦图书馆新馆开馆,老年人住进了公寓,科尼利厄斯的所有人都能从中获益。肖克罗斯说,为了可以更好地互相影响,建筑内部要开设咖啡馆,这样人们可以在步入图书馆之前,先走进咖啡馆。为了丰富老年人的生活,图书馆为他们提供免费咨询服务和跨世代的视频游戏。希尔还希望可以在老年人中间选拔一批训练有素的志愿者,帮助图书馆整理儿童中心的图书,并且为孩子们讲故事。

  肖克罗斯说,他们希望新建的项目可以让人们在此感受到不同世代的人们互相交流的文化体验。如此一来,或许可以避免一些因为老年人之间互相不认识而造成的突发事件,可以构建更加和谐的老年社区,让公寓的邻居互利互惠。

  项目还充分利用图书馆室外庭院可挖掘的潜力——图书馆不只是个休闲的空间,它还有其他多样化的功能。科尼利厄斯图书馆新馆项目通过努力争取到了30万美元的赞助,用以设计和安装室外庭院的各种设备,包括户外表演设备、和学生课程相关的设备以及一个农贸市场。