兰斯·维尔纳当选美国“2018年度图书馆员”
来源:图书馆报

【编译】曹磊


  美国《图书馆杂志》最近评选出了“2018年度图书馆员”,当选者是密歇根州肯特地区图书馆的馆长兰斯·维尔纳。维尔纳在获评这一荣誉之前,已经先后被评选为《图书馆杂志》“2016年最具号召力人物”和2017年密歇根州图书馆协会“年度馆员”。


  维尔纳被杂志称为强有力的领导者、高效的立法推动者、用户的捍卫者。能够做到这些,是因为他有着强大的社会关系网络——他和图书馆的员工、议员、企业家和经理人、地方官员、密歇根州图书馆协会、教育工作者、用户等都建立了密切的联系。除了软技能,维尔纳一直对工作充满坚持和热情。通过他的努力,肯特地区图书馆、密歇根州的图书馆事业取得了不少成绩。


0


1

在肯特地区图书馆的作为


一、推动数字资源建设


  在参加肯特地区图书馆理事会第一次理事会议的时候,并不是每个与会者都知道他的名字。在这个时候,维尔纳就提出了一项提案,希望理事会投资50万美元构建数字馆藏资源。维尔纳说,他觉得理事会成员当时肯定觉得他发疯了。维尔纳向理事会论证了自己的观点。在第二次理事会成员会议召开的时候,他的提案获得批准,投资的总额为40万美元。肯特地区图书馆是整个密歇根州第一家提供电子杂志、数字电影、电子漫画的公共图书馆。2016年早些时候,数字资源的服务扩展到了提供视频游戏服务。

  虽然做了这么多,但是这些数字资源只有在可以访问的时候才能够被利用。整个肯特县1900平方公里的范围内,大部分都是农村地区,在寒冷的冬天,交通是一个主要的问题,这会限制人们到图书馆使用资源和服务。维尔纳意识到这实际上是数字鸿沟的问题。为此,他开始推动iPad的出借服务,开始设立WiFi热点。维尔纳希望不管民众在哪里,图书馆都可以满足民众自己的需要。

  除了确保所有的用户都可以获取图书馆的数字资源,维尔纳还设立了一系列小型的免费图书馆。这些小型图书馆位于社区中心、老年人之家、公园和机场等地点,目前的数量是14家。从2018年开始,肯特县将恢复缺失了30多年的图书流动车服务。


二、提升民众素养


  维尔纳开展了全县范围内的民众素养提升活动。在肯特县三年级的学生中,大约三分之一的学生阅读能力低于平均水平。成年人的识字率也长期徘徊在14%左右。为此,在维尔纳的主导下,肯特地区图书馆构建了“游戏、成长和阅读”的早期素养提升方面的资源集合,为父母、监护人提供各种信息、资源和活动。

  图书馆还与当地的组织——比如西密歇根素养中心、肯特地方学区和企业——合作,开展各种活动,开展各种与学校课程相关的课程,提升学生的课业水平。2017年10月,肯特新设了凯洛格斯维尔中学,这所学校71%的学生来自低收入家庭。学校多媒体中心的员工由肯特地区图书馆的馆员担任。多媒体中心可以共享图书馆的资源和活动,为学生和校外民众提供服务。

  由于肯特县大约6.55%的人口的母语是西班牙语,为此图书馆开始增加西班牙语的馆藏,还开展了西班牙语的征文竞赛。


三、关注员工福利


  除了业务之外,维尔纳也很关注本馆员工的福利待遇。最近,肯特地区图书馆的人力资源部门为该馆的兼职员工推出了一系列福利,例如提供免费的基础健康服务,主要是看医生与提供处方;又如为兼职的学生提供了为期四年的贷款。图书馆还为残障人士提供就业机会,因此获得了当地的奖项。

  2017年10月,维尔纳为在2017年10月遭受飓风灾害的得克萨斯州阿瑟港公共图书馆开展筹款、筹物的活动,希望阿瑟港公共图书馆可以在2018年3月恢复服务。肯特地区图书馆和阿瑟港公共图书馆相距1600公里以上,维尔纳在关心本地图书馆事业之外,以同样的态度关注着美国其他地方的公共图书馆。



0


2

推动密歇根州图书馆立法工作


  自2009年加入密歇根州图书馆协会以来,维尔纳一直担任该协会的理事长,同时还是协会立法委员会的主任。他积极为图书馆事业奔走呼吁,给密歇根州图书馆事业带来了自上而下的改变。

  2015年下半年,密歇根州准备进行财政经费改革。改革法案中与图书馆相关的内容是,为了防止干扰选举,禁止图书馆在地方选举60天前利用各种通信方式开展宣传活动。为此,维尔纳与当地议员会面,表达了图书馆界对这一条款的担忧。法案最终还是得到了通过,不过州长在图书馆界的努力之下,对这部分内容作出了澄清。

  除此之外,维尔纳在为图书馆争取税收减免方面,取得了重大成果。在以往二十多年间,密歇根州图书馆协会和当地图书馆界一直在与当地的一项规定抗争。根据这一规定,图书馆获取的政府税金有一部分会给予密歇根州的各种发展组织,每年的总金额超过1000万美元。然而这一举措往往违背了图书馆意愿,也并未得到纳税人的批准。

  维尔纳向密歇根州两院提交了一份豁免图书馆税金被分配的法案。在2017年1月,这一法案正式通过。对于密歇根州的图书馆来说,这一法案的通过是一座重要的里程碑。法案能够获得通过,一方面是维尔纳是密歇根州图书馆事业的最佳代言人,把握了整个行业的脉搏。当然,维尔纳与当地议员的良好关系也很重要,议员们愿意倾听像维尔纳这样知识渊博的可靠之人的意见。



0


3

维尔纳的成功秘诀


  在肯特地区图书馆任职的6年间,维尔纳取得了很多成就。被问到为什么有如此多成就的时候,维尔纳说,他工作的重点是认识每一个人,倾听他们的故事,找到他们的关注点,寻找到图书馆满足他们需求的方法。对于立法领域的成果,维尔纳表示这归功于他和议员的真正的友情。维尔纳经常通过钓鱼进行社交活动,取得了很不错的效果。因为在钓鱼的时候,可以无话不谈。

  维尔纳认为,现在是图书馆事业最佳的时刻。图书馆事业正处在十字路口,如今所做的一切将影响到下个百年图书馆如何开展服务。现在需要做的是改变轨迹,将图书馆事业引领到一个全新的发展水准之上。这是对所有人最好的礼物。


维尔纳的职业生涯

  维尔纳在担任肯特地区图书馆馆长之前,整个的职业生涯可说是相当“蜿蜒曲折”。最初,他就读于东兰辛的密歇根州立大学法学院,志向是当一名美国联邦调查局的特工。在校期间,他结识了自己的妻子,由于有了女儿,他认为对于一个有家室的男人来说,联邦调查局的职位并不是很理想。他的母亲是一位图书馆员,他一直做着图书馆的兼职工作,也很喜欢这一职业。因此他在取得法学学位之后,继续深造并在2004年取得了图书情报学的硕士学位。

  之后,维尔纳进入了底特律的韦恩州立大学,成为法律专业的参考馆员。虽然他很喜欢自己在法律图书馆担任参考馆员的第一份工作,但是他还是希望能够接受全新的挑战。接着,他转到位于兰辛的密歇根州立图书馆担任法律领域的参考馆员。在这一过程中,他逐渐深化了对于公共图书馆的认识。2009年时,他应聘担任兰辛地区图书馆馆长,并担任这一职务直到2011年。2011年,肯特地区图书馆馆长的职位空缺,理事会的长期成员布鲁厄瑟玛鼓励维尔纳应聘这一职位。同年,维尔纳顺利接任肯特地区图书馆馆长。


肯特地区图书馆员工合影